中国佛教史概说 第八章 唐代的佛教(二)末法佛教与戒律 第四节 慈愍‧法照‧少康

  第四节 慈愍‧法照‧少康

  

  在唐代,出现了好多位宣扬净土教义的高僧,比善导略早的迦才,整理道绰的《安乐集》,继续净土教义的系统,着了《净土论》。善导的弟子怀感,写了一部《释净土群疑论》,以解答当时被提示于佛教界之有关净土的诸问题。

  

  慧日(西元六八○─七四八年)因遇到自印度归国的义净三藏,立志愿入竺求法,于唐武后长安二年(西元七○二年)渡南海至印度,历访诸国名僧以求佛法,在北天竺,祈请于观世音像,授之以净土法门,于唐玄宗开元七年(西元七一九年)回国。以其携自印度的佛陀真容及梵夹,进表玄宗皇帝,受赐慈愍三藏之号。入竺求法,前后达十八年,归国后撰着《往生净土集》(慈悲集),专心弘扬净土信仰。他在其中所说的教义,与道绰及善导,有着很大的距离,他对佛的言教,所有一切行仪作法,不予价值的判断,认为一切均系往生净土的行业,不必加以取舍。在当时的佛教界,净土信仰正已流布于诸宗诸派僧尼的日常生活中,慈愍三藏慧日的诸行往生之教说,既为适应当时以念佛来融合诸宗的时代风潮,同时也为这种风气,提供教学上的根据。这正是自晚唐五代而展开于宋元明世的,中国近世净土教的特色。此一源流,便是慧日的《往生净土集》。此在日本,便是所谓慈愍流的念佛法门。

  

  法照(西元?─八二一年)为受南岳承远之教,入山西省的五台山,建有竹林寺。于南岳弥陀台般舟道场,着《净土五会念佛略法事仪赞本》,开创其五会念佛法门。他受《无量寿经》所说:「清风发时,出五音声,微妙宫商,自然相和」的暗示,依五音之曲调,顺着缓急次第,唱念阿弥陀佛名号。第一会平声,缓唱南无阿弥陀佛;第二会平上声,亦缓念;第三会非缓非急;第四会渐急;第五会转急,唯唱阿弥陀佛四字。法照由五台山以迄太原及长安,广弘其五会念佛法,深受世人之感铭。就是日本的所谓山念佛,也是因慈觉大师圆仁,从五台山的竹林寺,传到日本比睿山而来。

  

  少康(西元?─八○五年)于唐德宗贞元之初,至洛阳白马寺,见殿内的经籍放光,探之,乃得善导的〈西方化导文〉,因诣长安的善导影堂,得善导的灵告,遂成为愿生西方的热心者。分奉善导的舍利,于浙江的睦州,建立净土道场,从事于民众教化。法照与少康因其弘扬净土,和其布教的态度,颇似长安善导的化风,故被并呼为后善导。少康着有《往生西方净土瑞应删传》一卷,列叙愿生净土者的往生传记,此乃有名的近世往生传记类编集之发端。把隋唐时代,以华北为中心而流行的净土教信仰,移植到江南,五代以后的江南,成了开发净土教兴隆的基础者,不能忘了少康的事迹。

  

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