中国佛教史概说 第八章 唐代的佛教(二)末法佛教与戒律 第一节 正像末法的三时思想

  第八章 唐代的佛教(二)

  

  ──末法佛教与戒律

  

  第一节 正像末法的三时思想

  

  在印度的佛教界,对于正法灭尽的忧虑,是出现在熏迦王朝(西元前一八七─七五年)以后,那是由于来自西方的异民族侵入,国内混乱,并对佛教时加迫害之故。是佛教徒看到了当时的现实景象而发出的悲切声。到渐渐迎向成文记录时代的经典中为止,便以正法与像法,或以正法与末法的词语,叙述关于年代的今昔形态的对比。随着经典译出,引起了中国有心者的注目,从对比的思想,予时间的配例,成了正法、像法、末法三时的思想。这是产生于北魏破佛至北周破佛事件的发生之际,是由于第六世纪华北地方的时代风潮而起。

  

  对于正像末三时的年时配当,也有异说,自六朝迄隋唐的佛教界,通行正法时五百年,像法时一千年,末法时一万年之说,日本接受之后,在其鐮仓时代,却用正法千年之说,因此,关于末法时的到来,两国之间相差了五百年。行于六朝佛教界的佛灭年代,是周穆王五十三年壬申岁(西元前九四九年)法上之说。依据此说的时间,正法与像法终了,便进入末法时;佛灭一千五百年,在南朝是梁元帝承圣元年,在北朝是北齐文宣帝天保三年(西元五五二年)。在这西元第六世纪中叶,正是距离北魏太武帝第一回法难后的一个世纪,佛教之复兴,也与帝都由平城迁至洛阳而日渐达于极度地繁荣,但在教界之内外,却出现弊风。当时新传译的经典中,所说浇季末法的世相,被见于现实环境,因而有人生起末法已来到的痛感。最早是北齐的慧思,在他〈立誓愿文〉中,述及此事。不久,又有北周武帝起而造成了第二回法难,在华北全境,施展了废佛毁释的独断政策,如实证明佛说的末法时到来,以致形成这种悲痛的时代思潮。这是风靡于隋代迄至唐初期间佛教界的东西。

  

  看清现实,批判从来的弊风,并为适应末法时代及其大众,提倡新的佛教,便是末法佛教的运动。这有纵行于华北地方,经太行山脉而及于东西之地,不久之后,出入于帝都长安的三阶教和净土教。关于相州法藏寺的信行禅师之三阶教,已如前述。

  

  在此,我们要介绍出于太行山脉之西,山西太原盆地,并州石壁山玄中寺道绰禅师净土教之发展。

  

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