中国佛教史概说 第二章 后汉的佛教 传来与容受 第二节 明帝求法

  第二节 明帝求法

  

  明帝求法之说,见于《后汉书.西域传》等之记载。谓汉明帝夜梦求法见金人而知有佛陀之教,故派遣使节赴西域求取佛法。在途中遇到以白马驮着经像的迦叶摩腾及竺法兰两位梵僧,于东汉明帝永平十年(西元六七年),归至帝都洛阳门外建白马寺,留居他们,并说由他们在那里译出《四十二章经》。此说自三国时代即被盛传,故已被视为事实。但在今天,对于夜梦金人及遣使求法的年代,以及有关使节之名字等的文献考察起来,任凭什么理由,当时的中国也没有和西域间,由朝廷公开派遣使者来往的可能,至于《四十二章经》,乃是后世得自片断经文的抄录,不可能被认为是历史的事实,单就其不脱故事神话的领域,便可判明。想象是藉以表示佛教的权威性而来,佛教是由皇帝的意思而被迎入中国,并且受到皇帝的尊信。

  

  然而,对此问题,被近代史家注目的资料,尚有两种:一是《魏略》,另一是《后汉书.楚王英传》的记述。

  

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