中国佛教史概说 第二章 后汉的佛教 传来与容受 第一节 传来的年代

  第二章 后汉的佛教

  

  ──传来与容受

  

  第一节 传来的年代

  

  以佛教进入中国的年代,作为中国佛教之开始而言,乃是中国佛教研究史上极为重要的问题。关于这一年代,在中国文献中,有好几个不同的记载。最古之说,是在周代,中国人即已知有佛教,又有说以后汉明帝之世为始。其间有数百年之差的原因何在?

  

  第一,发生于印度的佛教,传至中亚细亚,由于中国与中亚细亚间的彼此交涉、往还,中亚细亚的佛教,遂渐次传入中国,故要确定一个固定年代是很困难的。

  

  第二,作为中国民族信仰的道教与佛教的抗争之开展,乃由于佛教教团之在中国成立,并且有了相当的势力,也刺戟了道教教团的形成,当两教势力在相为伯仲的情形下,二教优劣的论争,也就自然形成。此时,在佛教方面,为了保持其权威而说传入中国时代之古老。因此,有关佛教传入的各种异说,便陆续出现,其中最为有名的,是后汉明帝(西元二八─七五年)求法之说。

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