四大堂口(妙惟)

  四大堂口

  妙惟

  在丛林中众僧的位次依戒腊长短及修学的深浅而定。大丛林的僧人多在百人以上,其组织可细分为八十余种。住持处理寺院内外事务是通过各堂口(也称为“寮口”)来实施的,其中较大的就是所谓的“四大堂口”。据元代的《敕修百丈清规》中规定,一寺之中机构主要分为四大堂口。从这个意义上来说,住持就是各堂之主,故而也称住持为“堂头和尚”。
  这四大堂口分别就是:
  禅堂:
  禅堂是僧众参禅办道、用功修持的场所。禅堂的设立由来已久,早在唐代,百丈怀海祥师所立的《清规》中就有规定,凡丛林中的常住憎人,不论人数多少,也不分辈份高低,都应住在禅堂里用功办道。僧人在禅堂里的位次是有严格规定的,必须按照戒腊长短依次排序。禅堂内一般将所有的床铺并在一起,紧靠墙壁排列,供僧人休息,称为“广单”;“广”字取其“并在一起”之义。紧挨床铺内侧陈设的是坐香用的禅床。禅床内侧是供行香、跑香用的空地。空地中央供奉着祖师像和香板。可见,这里既是参禅打坐的地方,又是禅宗僧众传统的生活起居场所。僧人在禅堂内修行是清苦而又有规律的,一切行动包括行止坐卧在内,都必须在法器的指挥下进行。
  客堂:
  丛林中的客堂是负责接待僧俗宾客,负责对僧众进行日常管理的机构。客堂内设有知客、僧值等执事,一般规模大的丛林,单客堂内的知客就多达四五位,甚至七八位。知客主要负责接待来寺宾客,如客僧、居士以及地方官员等;同时也参与寺务的管理工作,如管理清众,对斋堂、大寮(厨房)、各殿堂的人员安排以及日常工作监督。寺院内的所有佛事活动、请职、出坡等,都要通过客堂出脾告示,以统一行动。总之,客堂是丛林对外的窗口,是维持丛林清规的监察执法机关,在丛林的道风建设以及日常管理中起着主要的作用。
  库房:
  库房是丛林中的后勤部门,负责香客的佛事登记、食宿安排、寺院的一切开销及日常用品的购买、库存、发放等。库房的主管人员称为“监院”(俗称为“当家师”),统筹管理库房内所有事务,监院下设有几位副寺分管库房具体事务,协助监院工作。另外,库房还有一位相当于仓库保管员的执事,称为“库头”,负责物品的库存、发放事宜。副寺和库头,一般是本寺监院向住持提名,以住持任免方式产生。
  衣钵寮:
  通俗地说,衣钵察也就是住持的事务所,是主管寺院财政以及其他重要寺务的堂口,通称为“丈室”。“衣钵”是方丈的事务秘书和直接助手的执事名称,有庄严衣钵与汤药衣钵之别。“庄严衣钵”是负责保管寺内,特别是方丈需要使用的挂幡、佛坛器皿、贵重法器等物品的执事。“汤药衣钵”一般由精通医药的僧人担任,相当于现今的保健医生。而照料方丈以及本寺其他长老个人饮食起居的执事,丛林中称为“侍者”。方丈室的侍者在乎日内多是兼理丈室的诸多杂务,如接待客人、端茶上水、打扫卫生;方丈上堂说法时,负责端香盘、展坐具;方丈外出时,负责随行提拿行李。
  除了以上四大堂口外,丛林的其他堂口也都各司其职。遇到重要的寺务,则由住持会同四大堂口首领执事共议决定。在一个数百人共修的大丛林里,单四大堂口的执事就有几十人,就是他们克尽职守,维护着丛林的道风以及日常事务的管理工作。俗话说“不依规矩,不成方圆”,可见,作为有着数千年传统规矩的丛林,首先应该肯定她是一个特殊的团体组织,表现出很强的历史性和延续性,因此,配备一支认真负责、强有力的执事队伍,对继承僧团的管理制度、保持良好道风,从而达到弘扬佛法、净化心灵的最高旨趣,意义无疑是重大的。

  摘自《普陀山佛教》1996年第4期

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