密源大定(何建明)

  密源大定

  何建明

  提起近代中国禅佛教,很自然地会使人想起金山寺的密源大定。因为禅佛教最重视的就是禅定,而就近代中国掸佛教而言,密源大定是公认的“禅定第一”。正是这位近代中国“禅定第一”的密源大定,出身于湖北的黄陂,出家于随州,受戒于襄阳,后来弘法于江苏金山,并影响全国,成为一代禅门宗匠。
  密源大定禅师,讳大定,名密源。俗姓邓,湖北黄陂人,1923年出生。他天性纯厚,从小就吃斋茹素.有出家之志。父亲去世后.他到随州仁圣,礼本分师出家。
  在仁圣寺时,同门师兄大千法师,深觉大定为佛门道器,不仅多加关照,也时善诱导。大定虽身为沙弥,精进勇猛,坚持不倒单。1855年,大定在师父本分和师兄大干的支持下,从襄阳净信寺映月律师曼具足戒。当时正遇社会之难,盗贼横行,刚受具的大定多次被盗贼所掳,幸而每次都得以脱难。在这种情况下,他不得不四处躲避祸难,居无定所。次年,他慕名来到成都的宝光寺,妻拜妙香和尚。因因缘不备,乃离蓉而遍参南北名山道场。终南山、五台山、九华山。普陀山和扬州的高曼寺、常州的天宁寺,行脚所至,即潜心参禅问道。
  大定于1865年(乙丑)来到江宁禅门名刹金山江天禅寺。据释秋崖《续金山志》记载,当时观心显慧禅师接主金山法席,得到同门静波、惟章、宝悟、浑容、宝月、本根诸师的赞襄。而慧禅师积极提携后学,“十方闻风翕然”。大定正是在这个时候与朗润、惟清、朗辉等,来到金山。他们“每参叩师,(观心显慧)皆以本分接人”。大定也因此与慧禅师日益投契。密源大定本名“大顶”,而不是“大定”。初见观心垦慧禅师时,慧律师问他叫什么名字,密源告知曰“大顶”,慧禅师误以为“大定”,便更询之曰:既名为大定,一定多少时?密源回答:“不堕诸数。”慧禅师笑说:“可谓大定矣。”自此,密源便更名为“大定”。一日,慧禅师令大定参“念佛是谁”之话头,有省,顷命大定为僧众领袖。
  密源大定虽深得观心慧禅师器重,并为僧众领袖,但他问道安禅,心无挂碍,对寺中事务,尽心竭力,无所外求。1874年,观心慧禅师圆寂,时大定已回湖北,在汉阳归元寺安禅。按常理,应由显慧的法弟子常静禅师接掌丛林法席。可是,常静样师谦逊不如密源大定,力荐大定继任金山法席,又担心大定椎辞不就。因此,常静禅师亲往汉阳迎请大定回金山,绝口不谈及请为住持事。当常静禅师护侍密源大定一踏进方丈室,首座惟公即与丛林众职事请为继席。大定坚辞不允,惟公、常静率全体职事僧环跪不起,坚请大定主持金山法席。不得已,大定遂为惟公拈香嗣其法。密源大定生性恬淡,主持金山法席两年,即退席让位于常静禅师。
  密源大定退院后,仍然领众禅诵不倦。他律己甚严,虽年老,但不设侍者,缝补浆洗.躬自为之。只要略失威仪,即跪佛前,痛自责励.同参后学者,常为之感泣。他的静室中唯有一张禅床,常坐不卧,一日如弹指顷,还自云“有走漏,愧对古人”。I903年,大定世寿八十,金山两序请开寿戒,登坛求戒者五百多人,极一时之盛。1906年夏,大定偶患痢疾,住持印修和尚延医诊疗,大定笑说:“我本无病,奚用药为?”入秋泊然而寂,世寿八十三,僧腊五十五,常坐不倒单五十一夏,被誉为近代“禅定第一”。

  摘自《正信》2005年第1期

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